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El Congreso quiere una mirada más cercana a las operaciones especiales de Estados Unidos


Las unidades de operaciones especiales del ejército estadounidense han luchado en todo el mundo durante las últimas dos décadas, un período durante el cual sus éxitos se han visto empañados por escándalos y faltas de conducta.


Ahora, con un nuevo subcomité en el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, los legisladores esperan ejercer una mayor supervisión sobre esas operaciones oscuras y otros desafíos emergentes.

"El panorama ha cambiado en términos de las amenazas que existen y las capacidades de nuestros competidores más cercanos", dijo el representante Rubén Gallego a Insider.

Gallego, la persona de color de más alto rango en el Comité de Servicios Armados, un veterano de la Marina y demócrata progresista, presidirá el nuevo subcomité.

"En este momento tenemos que poder continuar con los roles tradicionales [de los] militares, pero luego también tenemos que descubrir cómo lidiar con la guerra híbrida", agregó Gallego.

Gallego y el presidente del comité, el representante Adam Smith, anunciaron el nuevo subcomité, oficialmente llamado Subcomité de Inteligencia y Operaciones Especiales, el 3 de febrero.


ISO surge de una división del subcomité de Inteligencia y Amenazas y Capacidades Emergentes, junto con el Subcomité de Tecnologías Cibernéticas, Innovadoras y Sistemas de Información.

"Gran parte del trabajo en la guerra que se avecina se encontrará en estos dos subcomités", dijo Gallego.
'Situaciones muy graves y complicadas'

El subcomité de ISO es responsable de la inteligencia militar y nacional, la lucha contra las armas de destrucción masiva, el contraterrorismo y las fuerzas de operaciones especiales. Es probable que las operaciones especiales y la inteligencia militar reciban la mayor atención.


"Ambos se alimentan entre sí" y "en la cartera más grande en términos de prepararnos para la competencia de las grandes potencias", dijo Gallego. "No vamos a descuidar nuestras acciones en otras áreas, pero creo que será realmente importante asegurarnos de que esas dos áreas estén preparadas y listas para funcionar".


Ha aumentado la demanda de una mayor supervisión de las operaciones militares realizadas bajo la bandera del contraterrorismo. Las fuerzas de operaciones especiales, como los Navy SEAL, son una minoría entre las tropas en el extranjero, pero llevan a cabo muchas de esas misiones.


La falta de claridad sobre lo que están haciendo y la justificación legal para ello ha sido un importante punto de crítica.

"Definitivamente es un problema", dijo Gallego sobre esa opacidad. "Son operadores especiales, pero todavía están bajo el control de la autoridad civil, y tampoco aprecio que hayan sido esencialmente utilizados para ... burlar la capacidad del Congreso para hacer la guerra".
"Así que vamos a tener eso bajo control tanto como sea posible. Queremos ver más transparencia cuando se trata de su uso", dijo Gallego. "Al mismo tiempo, también queremos asegurarnos de que protegemos su uso, porque creo que sus rotaciones consistentes son en realidad debilitantes para su efectividad".

Los legisladores han expresado su preocupación por ese alto ritmo operativo. Al igual que otras tropas, los operadores especiales enfrentan una tensión física y mental cada vez mayor debido a los despliegues frecuentes. Esa tensión, los aplausos acumulados sobre esas fuerzas y la falta de rendición de cuentas han sido culpados de repetidos casos de mala conducta, especialmente entre los SEAL.

El alto perfil de esas unidades puede ayudar al reclutamiento, dijo Gallego, pero también puede hacer que los legisladores "sean más propensos a usarlas en situaciones muy serias y difíciles en las que no necesariamente quieren fuerzas 'normales'".

En enero, el Pentágono anunció una evaluación de si el Comando de Operaciones Especiales de EE. UU., Que supervisa esas fuerzas, y el Comando Central de EE. UU., Que supervisa las operaciones militares en el Medio Oriente, implementaron programas para reducir las posibles violaciones de las leyes de la guerra y si las violaciones que lo hicieron. ocurrieron fueron reportados.


La rendición de cuentas es necesaria para "cualquier tipo de abuso" descubierto por esa investigación, dijo Gallego a Insider, "pero principalmente lo que queremos que surja de esta investigación son pasos y verificaciones para asegurarnos de que no nos encontremos entrando en la misión. condiciones de uso de nuestras fuerzas especiales ".


Los formuladores de políticas tienen la costumbre de desplegar esas fuerzas sin debate público, con la esperanza de que "nunca sean 'atrapados' o creen situaciones en las que luego tengan que responder al público", dijo Gallego.


En ese sentido, la revisión del Pentágono "será extremadamente importante", agregó Gallego, señalando las investigaciones del Congreso luego de la emboscada de octubre de 2017 en Níger que mató a cuatro miembros de las Fuerzas Especiales del Ejército de Estados Unidos. (Ese incidente provocó una reestructuración del liderazgo de operaciones especiales para permitir una mayor supervisión civil, que fue implementada por la administración Trump y ahora está siendo revisada por la administración Biden).

"Los miembros del Congreso se sorprendieron de que tuviéramos militares en Níger", dijo Gallego. "El hecho de que sea un abuso generalizado de nuestro ejército, que incluso la gente del Comité de Servicios Armados no supiera que estábamos involucrados activamente, es un problema".