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Después de la victoria del estímulo en el Senado, la realidad se hunde: el bipartidismo ha muerto



El presidente Joe Biden se postuló para la Casa Blanca como un apóstol del bipartidismo, pero la amarga lucha por la medida pandémica de $ 1,9 billones que atravesó el Senado el sábado dejó en claro que las diferencias entre las dos partes en conflicto eran demasiado amplias para ser superadas por las buenas intenciones de Biden .

Ni un solo republicano en el Congreso votó por el paquete de rescate que ahora se dirige a la aprobación final en la Cámara y la firma de Biden, ya que denunciaron airadamente la legislación y la forma en que se ensambló. Otras importantes medidas demócratas para proteger y ampliar los derechos de voto, abordar el prejuicio policial y la mala conducta, y más, también están atrayendo escaso o nulo respaldo republicano.


El supuesto período de luna de miel de un nuevo presidente proporcionaría típicamente un momento para que los legisladores se unan, particularmente ahora que la nación entra en su segundo año de una aplastante crisis económica y de salud. En cambio, el tenso enfrentamiento sobre la legislación de estímulo mostró que los legisladores se estaban separando y estaban preparados para enfrentamientos más desagradables en el futuro.

Biden, un veterano de seis mandatos en el Senado, había proclamado su profunda experiencia en el Capitolio como uno de sus principales puntos de venta, y les dijo a los votantes que era el hombre singular capaz de unir al rebelde Congreso e incluso llegar a un acuerdo con su antiguo socio de negociación. , El senador Mitch McConnell, republicano por Kentucky, el líder de la minoría.

Pero los demócratas del Congreso, muy familiarizados con las tácticas de McConnell, no se hacían ilusiones. Ahora, les preocupa que los votantes los castiguen con más dureza en las elecciones de mitad de período de 2022 por no aprovechar su poder para promulgar cambios de política radicales que por no trabajar con los republicanos y lograr acuerdos bipartidistas.


Los demócratas del Congreso quieren mucho más de lo que los republicanos están dispuestos a aceptar. Anticipándose a la obstinación republicana por venir, los demócratas se están uniendo cada vez más en torno a la idea de debilitar o destruir el obstruccionismo para negar a los republicanos su mejor arma para frustrar la agenda demócrata. Los demócratas creen que su control de la Cámara, el Senado y la Casa Blanca les da derecho a presionar por todo lo que puedan, no conformarse con menos por un sentido de obligación con un concepto obsoleto de bipartidismo que no refleja la realidad de la política polarizada actual.

"Al observar el comportamiento del Partido Republicano aquí en Washington, es justo concluir que va a ser muy difícil, en particular la forma en que el liderazgo se ha posicionado, obtener una cooperación significativa de ese lado del pasillo en cosas que importan". dijo el representante John Sarbanes, D-Md.

Pero el desacuerdo interno demócrata que detuvo la aprobación del proyecto de ley de estímulo durante horas hasta la noche del viernes ilustró tanto la precariedad de la mayoría demócrata más delgada posible como los obstáculos para eliminar el obstruccionismo, un paso que solo puede suceder si los moderados ahora profundamente opuestos acuerdan hacerlo. asi que.


También mostró que, incluso si se borrara el umbral de 60 votos para romper un obstruccionismo, no habría garantía de que los demócratas pudieran impulsar sus prioridades en el Senado 50-50, ya que un miembro separatista puede derribar un proyecto de ley completo.


Los republicanos acusaron a los demócratas de abandonar cualquier pretexto de bipartidismo para promover una agenda de extrema izquierda y atravesar una lista de deseos liberales disfrazada de un proyecto de ley de rescate del coronavirus, repleta de cientos de miles de millones de dólares extraños a medida que la pandemia comienza a disminuir. Señalaron que cuando estuvieron a cargo del Senado y el presidente Donald Trump estuvo en el cargo, pudieron entregar una serie de costosos proyectos de ley de alivio del coronavirus negociados entre las dos partes.


“Es realmente lamentable que en un momento en que un presidente que asumió el cargo sugirió que quería trabajar con los republicanos y crear soluciones de manera bipartidista y tratar de unir al país y unificarlo, lo primero que se sale de la puerta es una pieza de legislación que simplemente se hace con el gobierno de un solo partido ”, dijo el senador John Thune de Dakota del Sur, el segundo republicano.


Recientemente, en su almuerzo privado, a los senadores republicanos se les entregó una tarjeta adornada con una cita de Ron Klain, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, que calificó el proyecto de ley sobre el coronavirus como la "legislación nacional más progresista en una generación", una frase que los estrategas del partido rápidamente comenzaron a presentar. en un video apuntando a la medida de estímulo.


El comentario fue motivo de orgullo para los demócratas liberales, pero probablemente no sea el mejor argumento para ganarse a los republicanos.


“No entiendo el enfoque que ha adoptado la Casa Blanca. Realmente no lo hago ”, dijo la senadora Susan Collins de Maine, líder de un grupo de 10 republicanos que inicialmente habían intentado llegar a un acuerdo con la Casa Blanca, pero ofrecieron alrededor de un tercio de lo que propuso Biden. "Hay un compromiso aquí".


Sin embargo, incluso cuando Biden recibió a republicanos en la Casa Blanca y los involucró en una serie de discusiones que fueron mucho más amables que ninguna durante la era de Trump, ni él ni los líderes demócratas del Congreso hicieron un esfuerzo real por encontrar un término medio, habiendo concluido temprano que los republicanos eran demasiado reacios a gastar lo necesario para hacer frente a la crisis.


A los demócratas les preocupaba que si no se movían rápidamente, las negociaciones se prolongarían solo para colapsar y dejarlos sin nada que mostrar en sus esfuerzos por controlar la pandemia y reforzar la recuperación económica. Querían ir a lo grande y no esperar.

"No seremos, no seremos, tímidos ante los grandes desafíos", dijo el senador Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, líder de la mayoría. "No vamos a demorarnos cuando se requiera una acción urgente".

Si bien McConnell perdió legislativamente, logró mantener unidos a los republicanos cuando hubo un apetito entre algunos de cerrar un trato. Aprendió en 2009, cuando el presidente Barack Obama asumió el cargo al comienzo de la Gran Recesión, que al mantener unidas a sus fuerzas republicanas contra los demócratas, podría socavar a un nuevo presidente demócrata popular y pintar cualquier victoria legislativa como contaminada por el partidismo, anotando puntos políticos. antes de las próximas elecciones. El mismo libro de jugadas parece estar abierto para 2021.


Mientras maniobraban la medida de alivio a través del Congreso utilizando procedimientos presupuestarios especiales que lo protegían de un obstruccionismo, los demócratas también estaban resucitando varias propuestas de política importantes de la última sesión que no llegaron a ninguna parte en el Senado controlado por los republicanos.

La principal de ellas fue una amplia medida de derechos de voto destinada a contrarrestar los esfuerzos de los republicanos en los estados de todo el país para imponer nuevos requisitos de votación y un proyecto de ley policial que busca prohibir las tácticas atribuidas a muertes innecesarias. Los republicanos de la Cámara de Representantes se opusieron en masa y la perspectiva de ganar el mínimo de 10 votos republicanos requeridos en el Senado es sombría.

En las próximas semanas, los demócratas de la Cámara de Representantes planean aprobar proyectos de ley más intransigentes, incluidas medidas para fortalecer la seguridad de las armas y proteger los derechos sindicales, dos objetivos aborrecidos por los republicanos. Los demócratas reconocen plenamente que las medidas se toparán con un muro de piedra republicano, pero ese es el punto.