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Demócratas dicen que son serios con respecto a las elecciones estatales. ¿Pero son demasiado tardes?


A última hora del 8 de noviembre de 2016, el estado de ánimo dentro del ala oeste del presidente Barack Obama se volvió sombrío. Hillary Rodham Clinton se estaba quedando corta. Cada vez era más consciente de que Donald Trump sería elegido presidente.

De repente, David Simas, el director político de Obama, agitó el puño y gritó: "¡Sí!".


Simas, un abogado prudente y cerebral, no era conocido por su exaltación para llamar la atención. Cuando se le preguntó por qué estaba animando, respondió: "Acabamos de ganar un escaño en la Corte Suprema de Carolina del Norte".


Por incongruente que fuera, el momento del triunfo en una contienda relativamente menor reflejó una creciente preocupación entre los líderes demócratas, hasta Obama, de que su partido necesitaba una estrategia más asertiva para las próximas luchas de redistribución de distritos de fin de década. Pero a medida que los demócratas se dieron cuenta de la profundidad de su difícil situación, descubrieron que aprender a pensar en pequeño era más fácil de decir que de hacer: las esperanzas de grandes avances a nivel estatal en 2020, un año crucial para la redistribución de distritos, no se materializaron. Los votantes liberales demostraron que tenían menos hambre de ganar esas carreras que de derrocar a Trump.


Ahora, sin embargo, las contiendas a nivel estatal, como las de las oficinas del gobernador, las legislaturas y los tribunales, se están moviendo repentinamente desde el borde hacia el centro de la política estadounidense. Y la contienda en curso por los mapas políticos es solo uno de los frentes de un conflicto más amplio: a medida que Trump impulsa sus falsas afirmaciones de unas elecciones robadas de 2020, lo que alguna vez se consideró como un melé decenal por la ventaja partidista en las provincias del gobierno se está transformando, en algunas mentes demócratas, en una lucha crepuscular por el futuro de la democracia estadounidense.


"Estamos en un momento de ajuste de cuentas en Estados Unidos", dijo el ex fiscal general Eric Holder durante un evento reciente de recaudación de fondos para el Comité Nacional Democrático de Redistribución de Distritos, un grupo que formó y que se convirtió en el lugar principal de la actividad política de Obama cuando dejó la Casa Blanca. . “No estoy siendo hiperbólico ni alarmista. Creo que nuestra democracia está en juego ”.

Las apelaciones de recaudación de fondos en nombre de los candidatos legislativos demócratas señalan el hecho de que al menos seis legisladores estatales republicanos estaban en Washington el 6 de enero, y que los estados liderados por republicanos desde Arizona hasta Georgia han aprobado leyes que endurecen las reglas sobre la votación. Y las revelaciones sobre los esfuerzos ad hoc de Trump para anular las elecciones presidenciales anteriores están alimentando los temores de que en una revancha de 2020, Trump pueda conspirar con los legisladores estatales republicanos para alterar ilegítimamente el resultado.


"Creemos que la derecha está señalando una estrategia para robar las elecciones a través de las legislaturas estatales en 2024", dijo Daniel Squadron, un exsenador del estado de Nueva York cuyo grupo, The States Project, ha anunciado planes para recaudar $ 30 millones para apoyar a los candidatos demócratas en carreras legislativas estatales en 2022.


Sin embargo, queda por ver si tales advertencias espantosas conmoverán a los votantes. Vender a los demócratas de base sobre la importancia de cargos como el de senador estatal o juez de la Corte Suprema estatal ha resultado abrumador. En el ciclo de campaña de 2020, los donantes regalaron a Amy McGrath, una condenada candidata demócrata al Senado de Kentucky, $ 96 millones, eclipsando los $ 51 millones recaudados por el comité nacional del Partido Demócrata responsable de ayudar a los candidatos a escaños legislativos en los 50 estados. Y los demócratas tienden a sufrir de manera desproporcionada por el "roll-off", un fenómeno en el que los votantes no completan sus boletas, reteniendo sus votos de los candidatos en la parte inferior de la boleta.


“Se siente muy parecido a escalar cuesta arriba, empujar una piedra mientras tus brazos se derriten”, dijo Amanda Litman, miembro del grupo liberal Run for Something, que recluta a jóvenes para postularse para cargos estatales y locales.

Gaby Goldstein, cofundadora de Sister District, una organización de base que apoya a los candidatos progresistas en las contiendas legislativas estatales, señaló que los conservadores se han movilizado en torno a la política estatal durante décadas. “Siempre digo que los demócratas llegan tarde al partido”, dijo.


El tardío interés del Partido Demócrata en las contiendas de nivel inferior surgió de su dolorosa experiencia en 2010, cuando los republicanos montaron una reacción en contra de Obama para derrocar a cientos de gobernantes demócratas en todo el país. Con solo $ 30 millones, los republicanos obtuvieron 680 escaños legislativos estatales y 20 cámaras, una victoria sorprendente que los puso en posición de volver a dibujar mapas electorales y afianzar su control sobre esos estados, y sus delegaciones en el Congreso, durante una década.


“Francamente, los demócratas no estaban preparados durante ese ciclo”, dijo Kelly Ward Burton, quien en ese momento dirigía el comité de campaña de los demócratas de la Cámara de Representantes. Ahora presidente del comité de redistribución de distritos de Holder, Burton ha estado trabajando en estrecha colaboración con varios grupos de campaña demócratas con la esperanza de obtener un resultado diferente al de la actual ronda de redistribución de distritos.