Buscar

Cuáles son los mayores problemas que enfrentan los beneficios del Seguro Social y cómo solucionarlos


El Seguro Social es uno de los programas sociales más debatidos en Estados Unidos. Si bien todos parecen reconocer que es una necesidad vital, la forma en que se financia y administra el programa, así como su viabilidad a largo plazo, son la fuente de discusiones interminables.


Sin embargo, más allá de las discusiones filosóficas y políticas, existen razones estructurales y económicas por las que el Seguro Social enfrenta problemas en los próximos años. A continuación, se ofrece una descripción general de algunos de los principales obstáculos que el Seguro Social debe superar para cumplir sus objetivos.

Como todos los ahorradores, el programa de Seguro Social se beneficia de altas tasas de interés. El dinero pagado al sistema de Seguridad Social se invierte en bonos y otros valores de alta calidad que pagan intereses. Cuando las tasas suben, el programa del Seguro Social gana más dinero, lo que significa que se vuelve más solvente. Sin embargo, las tasas han sido persistentemente bajas durante años y parece probable que sigan siendo bajas durante al menos algunos años más, si no más. Si las tarifas permanecen bajas a largo plazo, el programa de Seguro Social simplemente tendrá que recalibrarse con ingresos más bajos para sus beneficiarios.


La esperanza de vida en los Estados Unidos está aumentando, lo que en general es algo bueno. Sin embargo, cuando se trata de las matemáticas del Seguro Social, la longevidad es un asesino. Las vidas útiles más largas dan como resultado pagos totales más altos y, como el fondo de la Seguridad Social no es una reserva interminable de efectivo, más dinero fluyendo da como resultado menos dinero en el fondo común. Esto hace que sea más probable que los futuros beneficiarios reciban un recorte en los pagos en algún momento.


El Seguro Social se creó en medio de la Gran Depresión. Los arquitectos del programa posiblemente no podrían haber previsto que habría un baby boom después de una Segunda Guerra Mundial. Los resultados de ese baby boom están afectando actualmente al Seguro Social, con un estimado de 70 millones de boomers jubilados entre 2010 y 2030. Esto equivale a un enorme aumento en la cantidad de beneficiarios del Seguro Social. Para pagar adecuadamente a estos beneficiarios según las fórmulas originales, el programa necesita ingresos adicionales.


La otra cara del problema de "demasiados beneficiarios" con el Seguro Social es el problema de "no hay suficientes trabajadores". A medida que el baby boom ha impulsado un aumento significativo de beneficiarios en el sistema, la proporción de trabajadores por beneficiarios está disminuyendo. En tan solo unos años, esta relación ha pasado de 2,8 trabajadores por beneficiario a solo 2,1. Si esta proporción continúa cayendo, o incluso si permanece en 2.1, el Seguro Social estará esencialmente subfinanciado permanentemente.


Un problema adicional que está relacionado con el tema de la longevidad es que las personas más ricas tienden a vivir más tiempo, gracias en parte a un mayor acceso a la atención médica y a trabajos administrativos. Como los beneficios del Seguro Social se calculan sobre la base de los 30 años de mayores ingresos de un beneficiario, los jubilados adinerados reciben más beneficios que los participantes de menores ingresos. Con un mayor número de beneficiarios adinerados en el sistema, los beneficios se pagan más rápidamente, actuando como un drenaje adicional de las reservas del Seguro Social.

Parte de la razón por la que las tasas de interés se han mantenido tan bajas durante tanto tiempo es la Reserva Federal. Aunque la Fed no controla directamente las tasas de interés del mercado, sí establece la tasa de fondos federales, en la que se basan muchas otras tasas. A partir de junio de 2021, la Fed anunció que tiene la intención de mantener esas tasas cerca de cero en el futuro previsible, al menos hasta 2023. Esto significa malas noticias para el programa de Seguridad Social, que necesita tasas de interés más altas para cumplir con sus requisitos de pago. .