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Con republicanos envalentonados al timón, Texas se dirige a la extrema derecha



Fue una estrategia de salida literal: los demócratas de Texas organizaron una huelga de último minuto el domingo para anular un proyecto de ley electoral que habría restringido la votación en todo el estado. El movimiento de romper el quórum, una maniobra de décadas favorecida por los legisladores demócratas, funcionó de manera dramática.

Pero para el martes, la realidad de su efímero triunfo se había asentado. El proyecto de ley todavía estaba vivo, y el gobernador republicano prometió llamar a los legisladores de regreso a Austin para una sesión especial para revivir y aprobar la medida. Fue una máxima prioridad legislativa para el Partido Republicano, y habría sido el logro final en la sesión ultraconservadora que concluyó el lunes.


El martes, los demócratas salieron tambaleándose de la sesión que incluyó la aprobación de una serie de otras medidas agresivas, incluida una casi prohibición del aborto y un proyecto de ley que permite portar armas de fuego sin permisos. Y los republicanos, que hace siete meses evitaron una campaña de alto perfil y alto precio de los demócratas para darle la vuelta a la Cámara estatal por primera vez en casi dos décadas, se aplaudieron a sí mismos por una serie de victorias conservadoras.

“Las elecciones tienen consecuencias”, dijo el representante estatal Craig Goldman, republicano por Fort Worth, tesorero del Caucus Republicano de la Cámara de Representantes. De los demócratas, dijo, "gastaron más de $ 50 millones tratando de hacerse con el control de la Cámara de Representantes del estado de Texas y no lo hicieron".

De hecho, esta fue la sesión que empujó al estado más a la derecha, en un momento en el que parecía menos probable que lo hiciera, a medida que Texas se vuelve más joven, menos blanco y menos republicano, y continúa recuperándose de las crisis gemelas de la pandemia de coronavirus. y el colapso de su red eléctrica durante una tormenta invernal que mató a más de 150 personas en todo el estado.


La política legislativa de Texas repercute mucho más allá de las fronteras del estado debido a su tamaño, su influencia en el Congreso y su economía. La sesión proporciona una ventana a la guerra partidista que se libra a nivel de las cámaras estatales en todo el país: en los estados que controlan, los republicanos están apretando su control sobre las palancas del poder a medida que la demografía cambia a su alrededor.


Como muchas casas estatales, el Capitolio de Texas está lleno de legisladores a tiempo parcial. Sus miembros, que normalmente se reúnen una vez cada dos años durante 140 días, reciben un salario de 7.200 dólares y se ganan la vida en otra parte. Uno de los autores del proyecto de ley de armas es dueño de una agencia de seguros en el este de Texas y otro es cirujano ortopédico. Un autor de una medida que buscaba prohibir a los estudiantes transgénero jugar en equipos deportivos basándose en su identidad de género es un contador público certificado. Uno de los legisladores que ayudó a redactar la legislación para castigar financieramente a las grandes ciudades si recortaban sus presupuestos policiales es un banquero.

En una tarde reciente, bajo la cúpula color salmón del Capitolio de Texas, un cabildero conversó en los pasillos con un representante de ventas de una empresa de fluidos de perforación. Ese representante de ventas era el representante estatal Tom Craddick, quien se desempeñó hace años como el primer presidente republicano de la Cámara de Representantes de Texas desde la Reconstrucción.

"Algunas personas juegan al golf", dijo Craddick, de 77 años. "Estoy en la Legislatura".


En las últimas décadas, Craddick y sus compañeros conservadores han dejado su sello en las sesiones legislativas bienales en Austin que comienzan en enero y terminan en mayo. Ganaron atención nacional por prohibir las ciudades santuario y exigir una identificación de votante, entre otras medidas.

Pero eltenor, los jugadores, la combatividad y los tiempos han cambiado.

Esta se convirtió en una de las sesiones recientes más conservadoras en Texas, con proyectos de ley que habían muerto en sesiones anteriores por ser demasiado extremos y ahora se los considera intermedios en la era posterior a Trump.


El mes pasado, en el lapso de unos pocos días febriles, los legisladores aprobaron el proyecto de ley que prohíbe el aborto después de seis semanas de embarazo, cuando muchas mujeres ni siquiera saben que están embarazadas, después de que un proyecto de ley similar falleciera en la sesión de 2019. Y aprobaron el proyecto de ley para eliminar el permiso de armas de fuego y el sistema de capacitación del estado, después de que esfuerzos similares no lograron ganar impulso en los últimos años.

Otro factor ha sido la desaparición de las barandillas republicanas moderadas.

En sesiones legislativas pasadas, los republicanos al estilo de Bush, incluido el ex presidente de la Cámara, Joe Straus de San Antonio, bloquearon muchos proyectos de ley presentados por la extrema derecha, incluida la eliminación de un llamado proyecto de ley de baños en 2017 que habría restringido qué baño las personas transgénero pueden usar en edificios públicos y escuelas. Straus y muchos de sus aliados moderados se han ido de la Legislatura, reemplazados en gran parte por republicanos pro-Trump que han criticado al gobernador Greg Abbott por no ser lo suficientemente conservador.

El liderazgo republicano del estado prosperó en la era de Obama, de la misma manera que el liderazgo demócrata de California disfrutó de ser el antídoto liberal en la era de Trump.