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Con el aborto en el centro de atención, ¿puede Biden revertir la caída 'devastadora'



Después de que la administración Trump prohibió a las clínicas financiadas con fondos federales proporcionar información sobre el aborto a los pacientes, Planned Parenthood of Utah recurrió a donantes privados y utilizó las tarifas pagadas por los pacientes para continuar ofreciendo servicios de planificación familiar.


Ahora que la administración Biden ha levantado las restricciones de la era Trump, los proveedores de atención médica de todo el país están trabajando para reconstruir la red del Título X, que se vio sustancialmente disminuida en los últimos dos años. El Título X proporciona fondos federales a los proveedores de atención médica para servicios de planificación familiar, así como atención preventiva.


"Me gustaría recuperar mis $ 2 millones", dijo Karrie Galloway, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Planificación Familiar de Utah, sobre los fondos federales que solía recibir su organización. "Se necesita mucho esfuerzo, y el esfuerzo requiere personas y dinero, para volver a poner las cosas en su lugar".

Los cambios de 2019 impidieron que las clínicas que ofrecen servicios de aborto reciban fondos del Título X. Además, los beneficiarios de las subvenciones no podían hacer derivaciones a los servicios de aborto y tenían que derivar a las pacientes embarazadas a atención prenatal, una restricción que los opositores llamaron "regla mordaza".


La cantidad de pacientes atendidos por el único programa de subvenciones del gobierno federal para la atención de planificación familiar se redujo de 3.9 millones a 1.5 millones de personas, principalmente debido a los cambios en la administración Trump que llevaron a más de una cuarta parte de los sitios de atención a abandonar el programa, según la Oficina. of Population Affairs, que administra el programa en el Departamento de Salud y Servicios Humanos.


Los esfuerzos para restaurar el programa, incluido un impulso potencialmente histórico en la financiación, se producen cuando la Corte Suprema está considerando si permitir que los estados impongan nuevas restricciones a los abortos o los prohíban por completo.

"El futuro de la salud reproductiva parece algo sombrío", dijo Audrey Sandusky, portavoz de la Asociación Nacional de Planificación Familiar y Salud Reproductiva. "Creo que lo que estamos viendo son algunos avances importantes en un área con una situación desafortunada en otra".


Históricamente, el programa del Título X ha servido a alrededor de 4 millones de personas de bajos ingresos, sin seguro y desatendidas al año.


El Departamento de Salud y Servicios Humanos, que estima que las restricciones de la era Trump causaron alrededor del 63% de la disminución de usuarios de planificación familiar y la pandemia de coronavirus el resto, anticipa que se necesitarán al menos dos años para reconstruir la red de clínicas del Título X.


"La disminución de clientes atendidos y servicios prestados es devastadora", escribió el departamento cuando publicó las nuevas reglas el mes pasado.

Aumento histórico de la financiación

Los demócratas esperan ampliar, y no solo restaurar, el alcance del programa. Los proyectos de ley de gastos de 2022 que aún están pendientes en el Congreso incluyen un aumento de fondos de hasta un 75%.


Ese nivel histórico de aumento, uno de los impulsos propuestos más importantes para cualquier programa federal, sería un "cambio de juego", dijo Sandusky.

La financiación adicional es crucial, dijo, porque hacer que los pacientes vuelvan a la puerta "definitivamente no es un interruptor de encendido y apagado".


Arizona, sin embargo, muestra cómo la red podría volver a ser más grande que antes.