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Cambio de estrategia: Biden confronta a Trump de frente después de un año de silencio


En los primeros momentos de su presidencia, Joe Biden llamó a los estadounidenses a dejar de lado sus profundas divisiones inflamadas por un predecesor que ignoró intencionalmente. Hizo hincapié en la unidad nacional e hizo un llamado a los estadounidenses para que se unan para “terminar con esta guerra incivil”.

Casi un año después, mientras una nación dividida reflexiona sobre el primer aniversario del asalto al Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero, la guerra incivil que trató de extinguir continúa con más fuerza que nunca. En un discurso mordaz el jueves, Biden adoptó un tono diferente.


Dijo que estaba "muy claro" sobre los peligros que enfrenta la nación y acusó a Donald Trump y sus aliados políticos de tener una "puñal en la garganta de Estados Unidos, en la democracia estadounidense". En el transcurso del discurso de 21 minutos, pronunciado desde el Capitolio estadounidense, Biden se ofreció como defensor de la democracia en la “batalla por el alma de Estados Unidos”.


“Me mantendré en esta brecha”, prometió. “Defenderé a esta nación”.

Ese momento de pronunciamiento visceral marcó un cambio en la estrategia de cómo Biden eligió involucrar a Trump, cuyo nombre nunca pronunció, sino que se burló como el “expresidente derrotado”.


La decisión de romper su silencio sobre Trump llega en un momento desafiante en la presidencia de Biden, con su agenda Build Back Better estancada, el resurgimiento de la pandemia de Covid-19 y el malestar económico generalizado. También reflejó la realidad de que, lejos de ser rechazado, Trump sigue siendo la fuerza más poderosa del partido republicano y un potencial rival de Biden en 2024.


Enfrentar a Trump fue un riesgo calculado. Trump aprovechó la oportunidad para lanzar todo tipo de insultos y acusaciones a su sucesor, cuyos comentarios dijo que fueron “muy hirientes para muchas personas”.


Pero el discurso de Biden fue un reconocimiento de que había peligros en continuar ignorando a Trump y lo que Biden llamó su “red de mentiras”. Encuestas recientes sugieren que la gran mayoría de los republicanos creen en las afirmaciones sin fundamento de Trump sobre el fraude electoral, mientras que un porcentaje creciente de estadounidenses está dispuesto a tolerar la violencia política en algunos casos.


Los estados controlados por los republicanos buscan una serie de nuevas restricciones electorales, motivadas en parte por las dudas que sembraron sobre los resultados de las elecciones de 2020. Al mismo tiempo, los republicanos están aprobando leyes que inyectan partidismo en la administración de las elecciones y el conteo de votos mientras despojan e impulsan el poder de los funcionarios electorales que resistieron la presión para descartar votos o anular las elecciones en su estado.


“Era esencial ser específico sobre el problema y la fuente de la crisis”, dijo Julian Zelizer, historiador de la Universidad de Princeton. “De lo contrario, la retórica vaga, sin agencia, que escuchamos sobre la polarización pasa por alto la forma en que Trump y el Partido Republicano son la fuente de tanta inestabilidad”.

Pero advirtió que un discurso no puede hacer mucho. “Sin responsabilizar a la gente por el 6 de enero y la campaña contra las elecciones de 2020, y sin una legislación real para proteger los derechos de voto y el proceso electoral, la ‘puñal en la garganta de la democracia’ no desaparecerá”.


En sus comentarios, Biden argumentó que proteger los derechos de voto era primordial para salvaguardar la democracia estadounidense. Trató de conectar los puntos entre la promoción de Trump de que las elecciones de 2020 estuvieron contaminadas por fraude y el esfuerzo coordinado de los republicanos para “subvertir” y socavar el proceso electoral en los estados donde controlan las palancas del poder.


“En este momento, en estado tras estado, se están redactando nuevas leyes, no para proteger el voto, sino para negarlo; no sólo para suprimir el voto, sino para subvertirlo; no para fortalecer o proteger nuestra democracia, sino porque el expresidente perdió”, dijo.

Biden dará seguimiento al tema el martes cuando pronuncie otro discurso consecuente sobre los derechos de voto. En Atlanta, Biden y la vicepresidenta Kamala Harris pedirán la aprobación de dos proyectos de ley de derecho al voto que enfrentan enormes probabilidades en el Senado de los EE. UU.: la Ley de Libertad para Votar y la Ley de Avance del Derecho al Voto de John Lewis.


El tema del derecho al voto ha ocupado un lugar central después de que la oposición del senador Joe Manchin, el demócrata conservador de Virginia Occidental, desvaneciera las esperanzas de aprobar la amplia agenda de política interna de Biden. Hasta ahora, la oposición republicana ha bloqueado la aprobación de la legislación en una cámara dividida en partes iguales, donde los demócratas carecen de los 60 votos necesarios para superar una maniobra obstruccionista.


Manchin nuevamente tiene las llaves de la legislación sobre derechos de voto, la cual apoya ampliamente. Pero su oposición a eliminar el obstruccionismo ha obligado a los demócratas a buscar otras vías, como crear una excepción en las reglas de cierta legislación. El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, dijo que programaría una votación para relajar las reglas obstruccionistas a más tardar el 17 de enero, que es el Día de Martin Luther King.