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Cómo un Trump derrotado está haciendo un lío con el Partido Republicano



Los legisladores republicanos están aprobando restricciones a la votación para pacificar a los activistas de derecha que aún se apoderan de la mentira del expresidente Donald Trump de que se fraguó una elección mayoritariamente favorable. Los líderes republicanos están arremetiendo al estilo trumpiano contra las empresas, el béisbol y los medios de comunicación para atraer a muchos de los mismos conservadores y votantes. Y los debates sobre el tamaño y el alcance del gobierno se han visto ensombrecidos por el tipo de enfrentamientos de guerra cultural que disfrutaba el rey de la prensa sensacionalista.


Este es el partido que Trump ha rehecho.

Mientras los líderes republicanos y los donantes se reúnen para un retiro del partido en Palm Beach, Florida, este fin de semana, con un viaje a Mar-a-Lago para una recepción con Trump el sábado por la noche, la influencia generalizada del expresidente en los círculos republicanos ha revelado una fiesta. completamente animado por un titular derrotado: un extraño giro de los acontecimientos en la política estadounidense.


Prohibido en Twitter, silenciosamente despreciado por muchos funcionarios republicanos y reducido a recibir suplicantes en su exilio tropical en Florida, Trump ha encontrado formas de ejercer un control casi gravitacional sobre un partido sin líderes solo tres meses después del asalto al Capitolio que sus críticos esperaban que ocurriera. marginar al hombre y manchar su legado.

Su preferencia por participar en luchas políticas de carne roja en lugar de gobernar y formular políticas ha dejado a los líderes del partido en un estado de confusión sobre lo que representan, incluso cuando se trata de negocios, que alguna vez fue el negocio del republicanismo. Sin embargo, su mandato único ha dejado vívidamente claro a qué se opone la extrema derecha y cómo pretende emprender sus luchas.


Habiendo abandonado literalmente su plataforma de partido tradicional el año pasado para adaptarse a Trump, los republicanos se han organizado en torno a la oposición a los excesos percibidos de la izquierda y han tomado prestadas sus tácticas de tierra quemada mientras luchan. El senador Mitch McConnell, el líder de la minoría republicana, criticó a las empresas esta semana por ponerse del lado de los demócratas en las restricciones de voto respaldadas por el Partido Republicano, solo para dar marcha atrás después de parecer sugerir que quería a las corporaciones fuera de la política por completo.


Están haciendo relativamente poco para presentar contraargumentos al presidente Joe Biden sobre la respuesta al coronavirus, sus propuestas expansivas de bienestar social o, con la importante excepción de la inmigración, casi cualquier tema de política. En cambio, los republicanos están intentando trasladar el debate a temas que son más inspiradores y unificadores dentro de su coalición y que podrían ayudarlos a criticar a los demócratas.

De modo que los republicanos han abrazado las peleas sobre temas aparentemente de poca monta para hacer un argumento más amplio: al enfatizar el retiro de la publicación de un puñado de libros del Dr. Seuss racialmente insensibles; los derechos de las personas transgénero; y la voluntad de grandes instituciones o corporaciones como MLB y Coca-Cola de ponerse del lado de los demócratas en el derecho al voto, la derecha está intentando retratar una nación dominada por élites obsesionadas con las políticas de identidad.


Es un enfoque sorprendentemente diferente al de la última vez que los demócratas tenían el control total del gobierno, en 2009 y 2010, cuando los conservadores aprovecharon la Gran Recesión para avivar la ira contra el presidente Barack Obama y el gasto federal en su camino hacia ganancias radicales a mediano plazo. Pero Biden, un veterano político blanco, no es un gran obstáculo para la base de extrema derecha del partido y es poco probable que se polarice más con el país en general.


"2010 tuvo el barniz de coherencia filosófica e ideológica, pero ni siquiera nos molestamos en hablar de labios para afuera", dijo Liam Donovan, un cabildero republicano. "Trump hizo quejas que fueron el aperitivo del plato principal".

Si bien este enfoque puede no ser el equivalente político de una comida bien equilibrada, un plan para la recuperación a largo plazo, eso no significa que sea una mala estrategia para el éxito en las elecciones de 2022 que determinarán el control de la Cámara y el Senado.


Incluso los demócratas ven el riesgo de que los mensajes republicanos sobre cuestiones culturales repercutan en un gran segmento de votantes. Dan Pfeiffer, un ex asistente de Obama que sufrió lo que su jefe llamó la "paliza" de 2010, advirtió a los miembros de su partido esta semana que no deberían simplemente poner los ojos en blanco cuando los republicanos se lamentan de la "cultura de la cancelación".


"Los republicanos están planteando estos temas culturales para unir a su partido y dividir al nuestro", escribió en un ensayo. "Por lo tanto, debemos mover agresivamente la conversación de regreso a los problemas económicos que unen a nuestro partido y dividen al de ellos".

Los republicanos de toda la vida no lo niegan mucho. "Los demócratas han hecho lo único que nunca pensé que podría suceder tan rápido: han hecho que los republicanos aparten la vista de lo que nos divide y nos han hecho poner los ojos en la verdadera oposición", comentó Ralph Reed, un estratega republicano.


Eso puede ser una evaluación demasiado optimista dado que Trump todavía está ansioso por vengarse de sus críticos intrapartidistas, con una serie de primarias polémicas en cubierta y los demócratas listos para cosechar los beneficios de una recuperación económica.