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Cómo la solidaridad de Biden envalentonó un impulso liberal por el poder en Alabama



La primera vez que Darryl Richardson intentó iniciar un sindicato, tenía 23 años y estaba prácticamente solo en el esfuerzo. Falló, perdió su trabajo y recuerda los temores duraderos de otros empleados que temían sufrir un destino similar.

Casi 30 años después, la inclinación de Richardson por la agitación no se ha desvanecido. Es uno de los trabajadores que busca sindicalizar un almacén de Amazon en las afueras de Birmingham, Alabama, en una campaña que se ha dirigido a una de las empresas más rentables del mundo y a su director ejecutivo multimillonario, y que se ha visto fortalecida por una ola de apoyo de políticos prominentes, incluidos Presidente Joe Biden.


"No podía creer que dijera algo", dijo Richardson sobre el mensaje de video de Biden la semana pasada en el que afirmó los derechos de los trabajadores y advirtió contra la intimidación corporativa. "Importa. Alivió las mentes que podrían estar preocupadas por perder su trabajo ".

Mike Foster, uno de los organizadores principales del sindicato, se sorprendió menos.


"Lo hemos estado esperando", dijo.

Cuando Biden intervino en el polémico debate sindical en Alabama, que ha enfrentado a empresa contra trabajador y vecino contra vecino como un impulso laboral potencialmente más amplio que se avecina en una corporación que durante mucho tiempo se ha resistido a esfuerzos similares, mostró un nuevo lado de su naciente presidencia.


Sus palabras demostraron una voluntad de usar su púlpito de matón en nombre de comunidades que a menudo han caído fuera del enfoque de gobierno del Partido Demócrata: los votantes de la clase trabajadora en los estados republicanos, muchos de los cuales son negros. El mensaje también elevó el debate nacional sobre el futuro de los trabajadores y los sindicatos, un tema interideológico en el que Biden puede encontrar una causa común única con el ala progresista de su partido, incluso cuando muchos demócratas continúan rehuyendo.


La declaración de Biden no mencionó a Amazon específicamente y evitó cuidadosamente respaldar al sindicato, pidiendo en cambio una elección justa que siguiera las pautas laborales federales. Aún así, para los partidarios de los sindicatos en Alabama, un estado acostumbrado a estar en un segundo plano de la política nacional y demócrata, el video de Biden fue tomado como una señal de que sus promesas de perseguir la equidad racial y frenar el poder corporativo eran más que simples frases de campaña.


Es más, el guiño presidencial a Alabama sobrealimentó la carrera armamentista demócrata para encontrar la próxima Georgia, un estado del sur donde el partido capitalizó décadas de organización y cambio demográfico para romper el control de los republicanos en las elecciones estatales.

La tarea será más difícil en Alabama: el estado es mucho más firmemente republicano que su vecino del sur, después de haber derrocado al senador titular Doug Jones, un demócrata, por un margen saludable en 2020. El estado tampoco ha experimentado el rápido cambio demográfico que ha experimentado. hizo posible la transformación política de Georgia, y no tiene un número considerable de moderados suburbanos con educación universitaria.


Aún así, los demócratas de Alabama ven el crecimiento de los sindicatos, y el voto en Bessemer, como un primer paso crucial. De esa manera, las pancartas azules que cuelgan en las paredes del almacén que dicen "voto" son mucho más que un sindicato, incluso si el esfuerzo mayor enfrenta mayores dificultades.


“Ver lo que sucedió en Georgia ha dado mucha esperanza a la gente”, dijo Kathleen Kirkpatrick, directora política de Hometown Action, un grupo activista estatal. “Lo que hizo Stacey Abrams comenzó hace una década y requirió mucha ayuda. Así que pensemos en dónde estamos en ese camino ".

Faiz Shakir, un aliado cercano de los líderes sindicales y se desempeñó como gerente de campaña para la candidatura presidencial de 2020 del senador Bernie Sanders, calificó el video de Biden de "muy impactante". Shakir dijo que recordaba cómo, en la campaña electoral, a menudo había sentido que los problemas laborales eran donde había la menor cantidad de luz entre el progresista Sanders y el moderado Biden.


Shakir dijo que había presionado en privado a Ron Klain, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, para persuadir a Biden de hablar. Y en una señal del parentesco potencial entre Klain y la izquierda laboral, Shakir dijo que creía que el presidente habría elegido a Sanders como secretario de Trabajo si el Senado no se hubiera dividido 50-50, lo que dificultaba las confirmaciones.


"No hemos estado de acuerdo con él sobre la atención médica y tal vez el clima y algunas otras piezas, pero hay una buena superposición ideológica en este", dijo Shakir, y señaló que la plataforma de las elecciones generales de Biden había sido más progresista que sus posturas en la carrera primaria. . Biden, hasta este punto, ha ignorado los llamamientos progresistas para abrazar la división de las grandes empresas de tecnología como Amazon.
“Puedo entender que la gente dudaba de si eso era sincero o no, pero nuestro historial con Ron, con Joe Biden y con todo el equipo es que cuando dicen que van a hacer algo, contemplarán si quieren para hacer ese compromiso ”, dijo Shakir. “Y si se comprometen, ahí es donde se encuentran. Son sencillos ".