Buscar

Cómo Biden y Boris Johnson llegaron al mismo lugar en la política de virus


En la noche del 21 de diciembre, el primer ministro Boris Johnson apareció en el número 10 de Downing St. para decirles a los ansiosos británicos que podían “seguir adelante con sus planes navideños”, a pesar de un aumento en los nuevos casos de coronavirus. Casi al mismo tiempo, el presidente Joe Biden subió a un atril de la Casa Blanca para dar a los estadounidenses una luz verde similar.

Fue una demostración sorprendente, aunque no intencionada, de sincronicidad de dos líderes que comenzaron con enfoques muy diferentes de la pandemia, por no hablar de la política. Su convergencia sobre cómo manejar la variante omicron dice mucho sobre cómo los países se enfrentan al virus, dos años después de que amenazara al mundo por primera vez.


Para Johnson y Biden, dijeron los analistas, la política y la ciencia de COVID los han empujado hacia una política de tratar de vivir con el virus en lugar de volver a poner a sus países en pie de guerra. Es una estrategia muy arriesgada: los hospitales de Gran Bretaña y partes de los Estados Unidos ya están casi desbordados de pacientes. Pero por ahora, es mejor que la alternativa: cerrar sus economías nuevamente.


“Un primer ministro conservador que intenta lidiar de manera responsable con el COVID es muy diferente a un presidente demócrata que intenta lidiar de manera responsable con el COVID”, dijo Geoff Garin, un encuestador demócrata en Washington. Y, sin embargo, dijo, sus opciones ya no son tan diferentes.

“Desde una perspectiva médica y política”, dijo Garin, “no existe un imperativo tan fuerte para que las personas se atrincheren en la forma en que lo hacían hace un año”.


Algunos analistas dicen que los dos líderes tenían pocas opciones. Ambos están lidiando con poblaciones cansadas del encierro. Ambos han avanzado en la vacunación de sus ciudadanos, aunque Gran Bretaña se mantiene por delante de Estados Unidos. Y ambos han visto erosionarse su popularidad a medida que se marchitaban sus primeras promesas de vencer al virus.


Esta semana, varios de los exasesores científicos de Biden lo instaron públicamente a revisar su estrategia para cambiar el enfoque de desterrar el virus a una “nueva normalidad” de coexistencia con él. Eso hace eco de las palabras de Johnson cuando levantó las restricciones en julio. “Debemos preguntarnos”, dijo, “‘¿Cuándo podremos volver a la normalidad?'”.


Devi Sridhar, una científica estadounidense que dirige el programa de salud global en la Universidad de Edimburgo, dijo: “La comunidad científica tiene un amplio consenso ahora que tenemos que usar las herramientas que tenemos para permanecer abiertos y evitar los bloqueos de 2020 y 2021. Pero no es nada fácil, como estamos viendo”.


La alineación de Johnson y Biden es significativa porque Gran Bretaña a menudo ha servido como un caso de prueba de COVID para los Estados Unidos: unas semanas antes de ver los impactos de una nueva ola y un modelo, para bien o para mal, sobre cómo responder a ella. .


Fue el primer país en aprobar una vacuna y la economía importante más rápida en implementarla. Sus aterradoras proyecciones, del Imperial College London, sobre cuántas personas podrían morir en una pandemia descontrolada ayudaron a empujar a un renuente Johnson y a un igualmente reacio presidente Donald Trump a pedir restricciones de distanciamiento social en sus países.


Que Johnson y Trump inicialmente se resistieran a tales medidas no fue una sorpresa, dado su parentesco ideológico como políticos populistas. Cuando Johnson encerró a Gran Bretaña, varios días después que sus vecinos europeos, prometió “enviar el virus al empaque” en 12 semanas. Trump también prometió que COVID, “como un milagro”, pronto desaparecería. Posteriormente, ambos sufrieron episodios de la enfermedad.


Biden, al asumir el cargo, prometió un enfoque diferente, uno que prestara más atención a los consejos científicos y adoptara medidas difíciles como “más mascarillas, pruebas y distanciamiento social”. Aunque Johnson nunca se burló de los consejos científicos como Trump, se mostró más alegre que Biden y siguió prometiendo que la crisis pasaría pronto.


Pero tanto él como Biden han languidecido políticamente a medida que las nuevas variantes han hecho que COVID sea mucho más terco de lo que esperaban. El 4 de julio, con la caída de nuevos casos y el aumento de las tasas de vacunación, Biden afirmó que Estados Unidos había ganado “la ventaja” sobre el virus. Semanas después, la variante delta arrasaba el país.


En Inglaterra, con casi el 70% de los adultos que recibieron dos dosis de una vacuna, Johnson eliminó prácticamente todas las reglas de distanciamiento social el 19 de julio, un movimiento audaz, algunos dijeron imprudente, que los tabloides de Londres apodaron "Día de la Libertad". Después de una pausa de verano en los casos que parecían reivindicar la apuesta de Johnson, la variante omicron ahora ha llevado nuevos casos en Gran Bretaña a más de 150,000 por día.


Biden y Johnson tienen diferentes poderes para hacer frente a la pandemia. Como primer ministro, Johnson puede ordenar cierres en Inglaterra, un paso que ha tomado dos veces desde su primer cierre, en marzo de 2020. En los Estados Unidos, esas restricciones están en manos de los gobernadores, algunos de los cuales, como el republicano de Florida Ron DeSantis, se han convertido en críticos vocales del enfoque de Biden.