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Biden y senador republicano hablan mientras el tiempo se alarga en acuerdo de infraestructura


Durante casi una hora, el presidente Joe Biden y la principal infraestructura de negociación republicana del Senado se reunieron a puerta cerrada: dos legisladores experimentados participaron en otra ronda de conversaciones, pero emergieron con pocas señales externas de progreso tangible antes de la fecha límite de la próxima semana.

La Casa Blanca calificó la reunión privada del miércoles como más una conversación con la senadora republicana de Virginia Occidental Shelley Moore Capito, en lugar de una negociación formal. No se esperaba la presentación de nuevas ofertas. Más que nada, la sesión en la Oficina Oval se vio a través de la lente política del presidente y los republicanos que intentan mostrar al público lo que los estadounidenses dicen que quieren: la voluntad de trabajar juntos, incluso si no hay un acuerdo al alcance.


Biden y Capito tuvieron una "conversación constructiva y franca", según un funcionario de la Casa Blanca a quien se concedió el anonimato para discutir las conversaciones privadas. La oficina del senador dijo que está animada por las conversaciones en curso. Los dos acordaron volver a conectarse el viernes.


Aún así, las conversaciones sobre la máxima prioridad legislativa de Biden se han estado moviendo lentamente, una empresa desalentadora dada la enorme inversión en infraestructura, y el tiempo para un acuerdo se está agotando. La administración ha fijado una fecha límite para el 7 de junio para ver una dirección clara y señales de progreso.


“El hecho de que el presidente tenga al Sen. Capito aquí hoy y haya estado teniendo discusiones continuas con los republicanos en el Senado y que esté ansioso por encontrar un camino a seguir en el trabajo del bipartidismo ciertamente le dice, creo, lo que necesita saber sobre qué piensa en trabajar con la gente incluso cuando hay desacuerdo ”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, antes de la sesión de la tarde.

En privado, el presidente ha calificado la última oferta republicana de $ 928 mil millones como inviable, en gran parte porque utiliza fondos COVID-19 no utilizados. En cambio, Biden quiere aumentar la tasa de impuestos corporativos, algo que no es un comienzo para los republicanos del Senado, para generar ingresos para su paquete de $ 1.7 billones.


Las conversaciones en curso pueden cobrar una nueva importancia después de que los demócratas sufrieron un revés el miércoles en sus esfuerzos por intentar aprobar esta y otras prioridades de Biden en los votos de la línea del partido. El parlamentario del Senado señaló nuevos límites sobre la cantidad de veces que los demócratas pueden usar el proceso de reconciliación presupuestaria que permite un umbral de 51 votos, en lugar de los 60 votos que normalmente se necesitan para avanzar en la legislación. En un memorando de cuatro páginas, el parlamentario dejó en claro que los demócratas probablemente tendrán solo una oportunidad más para usar el proceso presupuestario este año, esencialmente cerrando la puerta a una estrategia que estaban buscando para múltiples votos.


La próxima ronda de conversaciones del viernes entre Biden y el senador republicano se superpondría con la publicación del informe de empleos de mayo, ya que los economistas privados estiman un aumento significativo de las decepcionantes cifras de abril. Las cifras de empleo de mayo podrían proporcionar evidencia de si el paquete de ayuda COVID-19 de US $ 1,9 billones anterior de Biden ha ayudado a poner al país en el camino correcto para recuperar los puestos de trabajo perdidos por la pandemia.

De cara a la reunión, se esperaba que Capito reanudara el impulso del Partido Republicano para reutilizar el fondo de ayuda para el coronavirus para pagar las inversiones en infraestructura, dijo el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, quien le asignó la tarea de liderar las discusiones.


"Esa es la clave para lograr un acuerdo bipartidista", dijo McConnell en una conferencia de prensa en Kentucky. Dijo que particularmente quiere detener la asistencia por desempleo que, según él, impide que los estadounidenses regresen al trabajo.


“El coronavirus ha quedado atrás. Necesitamos volver al trabajo ”, dijo McConnell.

Juntos, el presidente y los republicanos tienen incentivos políticos para negociar un acuerdo bipartidista sobre su amplio paquete de inversiones, incluso si no hay un acuerdo a la vista. Para Biden, cruzar el pasillo y cerrar acuerdos en el Congreso es fundamental para su estilo de política. Los republicanos también pueden obtener ganancias políticas al tratar de trabajar con un presidente popular.


Sin embargo, la fecha límite inicial del Día de los Caídos llegó y se fue sin resultados, y en la última ronda de conversaciones, Biden y un grupo central de senadores republicanos parecen haberse distanciado aún más. Los demócratas, que tienen escasa mayoría en la Cámara y el Senado, observan con cautela cómo la Casa Blanca y los republicanos intentan reducir la brecha entre las ideas iniciales del presidente para una inversión masiva no solo en carreteras y puentes, sino también en la infraestructura "humana" de los hospitales y instalaciones de cuidado de niños y ancianos, y un enfoque republicano que se centra más en proyectos de infraestructura tradicionales.


La Casa Blanca ha reducido la oferta inicial de 2,3 billones de dólares del presidente, que ahora se cifra en 1,7 billones de dólares, y Biden propone financiar la inversión elevando la tasa de impuestos corporativos del 21% al 28%.

Sin un acuerdo bipartidista con los republicanos, Biden se enfrentará a intentar obtener el apoyo de los demócratas únicamente.