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Biden se reúne con senador republicano clave para conversaciones sobre infraestructura


El presidente Biden se reunió el miércoles por la tarde con la senadora republicana Shelley Moore Capito, líder de un grupo de senadores republicanos que buscan llegar a un acuerdo con el presidente sobre una legislación centrada en renovar la infraestructura física de la nación. La reunión se produce después de que Capito y sus colegas presentaran una contraoferta sobre infraestructura la semana pasada que asciende a casi $ 1 billón, que aún es significativamente menor que la propuesta de $ 1,7 billones de Biden.

La reunión cara a cara del miércoles indica la voluntad del presidente de comprometerse con los republicanos en las prioridades clave, aunque no está claro cuánto tiempo continuarán las negociaciones. Un funcionario de la Casa Blanca dijo a CBS News el martes que los dos "continuarían sus negociaciones bipartidistas sobre la inversión en nuestra clase media y el crecimiento económico a través de la infraestructura".


Pero los demócratas del Senado ya están sentando las bases para aprobar el paquete de infraestructura más grande en el Congreso utilizando la reconciliación presupuestaria, un proceso que permitiría que la medida se apruebe sin ningún voto republicano.

"Nos estamos acercando bastante a un momento de pescar o cortar cebo", dijo el domingo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, sobre las negociaciones en curso en una entrevista con CNN. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, indicó la semana pasada que el Senado avanzará con la legislación de infraestructura en julio, independientemente de si los republicanos y los demócratas llegan a un acuerdo.

Sin embargo, Biden se ganó una reputación de bipartidismo en sus décadas en el Senado y ha señalado que es importante para él llegar a un acuerdo con los republicanos si es posible. Capito dijo en una entrevista con "Fox News Sunday" que cree que el presidente está involucrado en las negociaciones.

"Creo que podemos llegar a un compromiso real, absolutamente, porque los dos todavía estamos en el juego", dijo. "Nos damos cuenta de que esto no es fácil. Creo que traemos todas las ideas que están sobre la mesa en las negociaciones para ver cómo podemos lograrlo y traspasar el umbral".

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, dijo que había hablado con Capito el miércoles por la mañana y expresó su esperanza de que la reunión pudiera resultar en un acuerdo.

"Espero lo mejor que podamos llegar a un acuerdo bipartidista sobre infraestructura", dijo McConnell a los periodistas en Kentucky.

El grupo de senadores republicanos liderados por Capito anunció una contraoferta de $ 928 mil millones en infraestructura la semana pasada, con $ 257 mil millones en nuevos gastos. Los republicanos habían ofrecido previamente una contrapropuesta de $ 568 mil millones, que muchos demócratas descartaron por ser demasiado pequeña.


La Casa Blanca propuso una oferta de 1,7 billones de dólares en infraestructura a los republicanos del Senado a principios de este mes, aproximadamente medio billón de dólares menos que la propuesta inicial de 2,3 billones de dólares de Biden. Sin embargo, los republicanos dijeron que la oferta más reciente aún incluía disposiciones que no consideran que estén relacionadas con las necesidades de infraestructura "tradicionales", como disposiciones sobre la construcción de hospitales para veteranos y sobre el fortalecimiento de la atención domiciliaria.

Los senadores republicanos dicen que Biden les indicó en su reunión del 13 de mayo en la Casa Blanca que estaría dispuesto a aceptar una propuesta que costó alrededor de $ 1 billón gastado durante ocho años. Pero aún existen importantes desacuerdos sobre cómo se debería financiar la medida.

El grupo de republicanos ha sugerido utilizar fondos no gastados de planes anteriores de alivio del coronavirus para pagar la factura de infraestructura. Capito señaló el jueves pasado que varios estados no aceptarán fondos para beneficios de desempleo adicionales, que también podrían usarse para pagar una propuesta de infraestructura. Pero la Casa Blanca sostiene que se necesita dinero para continuar la recuperación de la nación de lo peor de la pandemia.


Los republicanos también han sugerido pagar parte del proyecto de ley con tarifas de usuario, pero el presidente ha dicho repetidamente que no está dispuesto a aumentar los impuestos para los estadounidenses que ganan menos de 400.000 dólares al año.


Biden ha propuesto pagar una gran factura de infraestructura elevando la tasa del impuesto corporativo al 28%, a lo que los republicanos se oponen unilateralmente. El proyecto de ley de recortes de impuestos de 2017 firmado por el ex presidente Donald Trump redujo la tasa del impuesto corporativo al 21%. Biden también ha abogado por negociar una nueva tasa impositiva mínima global para las corporaciones multinacionales y elevar la tasa impositiva máxima sobre la renta individual.

Biden también reveló el viernes un presupuesto históricamente grande de $ 6 billones para 2022, que incluye aproximadamente $ 4 billones en infraestructura esperada y el plan de gastos de las familias en los próximos años. No se espera que los republicanos apoyen la gran mayoría de lo que está incluido en el presupuesto, dejando las medidas de infraestructura como el punto más probable de compromiso. Se espera que el resto de las prioridades presupuestarias del Sr. Biden se consideren mediante la conciliación presupuestaria.