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Biden modifica el Programa de protección de cheques de pago para dirigirse mejor a las empresas


Un programa federal que otorga préstamos a empresas para ayudarlas a mantenerse a flote durante la pandemia de coronavirus está experimentando algunos cambios para permitir que se dirija más dinero a las pequeñas empresas que más lo necesitan.


El presidente Joe Biden anunció el lunes varias revisiones al Programa de Protección de Cheques de Pago, que el Congreso aprobó el año pasado como parte de un proyecto de ley de alivio de COVID-19 de casi $ 2 billones.

"Las pequeñas empresas son los motores de nuestro progreso económico", dijo Biden. "Son el pegamento en el corazón y el alma de nuestras comunidades. Pero están siendo aplastados".

Cerca de 400.000 pequeñas empresas cerraron en medio de la pandemia de coronavirus. Aunque el Programa de Protección de Cheques de Pago brindó un alivio urgente a muchos, "muchas de estas empresas familiares se vieron obligadas a apartarlas del camino por las empresas más grandes que se adelantaron", dijo Biden.


Para abordar esas preocupaciones, Biden anunció que solo las empresas con menos de 20 empleados podrán solicitar el programa durante un período de 14 días que comienza el miércoles. Alrededor del 98% de las pequeñas empresas tienen menos de 20 empleados, y el período de solicitud de 14 días permitirá a los prestamistas concentrarse en atenderlos, dijeron funcionarios de la administración.


La administración está revisando la fórmula de cálculo de préstamos del programa, por lo que los contratistas independientes, los trabajadores autónomos y los propietarios únicos tendrán una mejor oportunidad de obtener los préstamos. Según la fórmula actual, muchas de estas empresas, que incluyen contratistas de reparaciones de viviendas, esteticistas y pequeños minoristas independientes, fueron excluidas del programa o aprobadas por tan solo $ 1.


Biden está eliminando las disposiciones que prohíben a los propietarios de pequeñas empresas participar en el programa si tienen una condena por delito grave o están en mora o han incumplido con sus préstamos federales para estudiantes en los últimos siete años.

Otro cambio facilita que los propietarios de pequeñas empresas que no son ciudadanos estadounidenses pero residentes documentados del país accedan a los préstamos mediante el uso de sus números de identificación de contribuyentes individuales para solicitar el programa.


Biden dijo que los cambios en el programa traerán ayuda a las pequeñas empresas que necesitan que permanezca abierta desde hace mucho tiempo. "Este es el punto de partida, no el punto final", dijo, pidiendo nuevamente al Congreso que apruebe su paquete de ayuda COVID-19 de 1,9 billones de dólares.


Más de 5 millones de empresas obtuvieron préstamos por un total de $ 525 mil millones a través del Programa de Protección de Cheques de Pago el año pasado. El Congreso asignó $ 284 mil millones para otra ronda de préstamos en diciembre, $ 134 mil millones de los cuales fueron otorgados a 1.8 millones de pequeñas empresas.


Los préstamos pueden ser condonados si una empresa gasta al menos el 60% del dinero en gastos de nómina, como sueldos, salarios o seguro médico colectivo, y un máximo del 40% en otros gastos calificados.