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Biden: gobernadores y alcaldes necesitan 350.000 millones de dólares para luchar contra el COVID-19


El presidente Joe Biden se reunió con un grupo bipartidista de gobernadores y alcaldes en la Casa Blanca el viernes como parte de su campaña para brindar alivio financiero a los gobiernos estatales y locales por la pandemia del coronavirus, una clara fuente de división con los legisladores republicanos que ven el gasto como un despilfarro.

Como parte de un paquete de $ 1.9 billones de coronavirus, Biden quiere enviar $ 350 mil millones a gobiernos estatales y locales y gobiernos tribales. Si bien los republicanos en el Congreso se han opuesto en gran medida a esta iniciativa, el impulso de Biden tiene cierto apoyo republicano entre gobernadores y alcaldes.


"Ustedes están todos en primera línea y lidiando con la crisis desde el primer día", dijo Biden al comienzo de la reunión en la Oficina Oval. "Han estado trabajando por su cuenta en muchos casos".

Los legisladores republicanos han enfatizado que parte de la ayuda anterior a los gobiernos estatales y locales sigue sin gastarse y los ingresos se han recuperado después de la caída cuando el coronavirus golpeó por primera vez. Pero los gobiernos estatales han eliminado 332,000 empleos desde que el brote comenzó a extenderse en febrero pasado, y los gobiernos locales han eliminado casi 1 millón de empleos, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Gobernadores republicanos. Asa Hutchinson de Arkansas y Larry Hogan de Maryland asistieron a la reunión del viernes, junto con gobernadores demócratas, incluidos Andrew Cuomo de Nueva York y Michelle Lujan Grisham de Nuevo México. Los alcaldes de Atlanta, Detroit, Miami y Arlington, Texas, también estuvieron en la reunión. La alcaldesa de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, estaba programada para asistir, pero no pudo debido a los protocolos de seguridad y controles de salud de la Casa Blanca, según su secretaria de prensa.


El alcalde de Miami, Francis Suárez, un republicano, calificó la discusión como animada y dijo que la ayuda pasada a los gobiernos locales era insuficiente, por lo que se necesitaba más dinero.


"Nuestros residentes recibieron una fracción de la ayuda que necesitaban", dijo Suárez en la sesión informativa de la Casa Blanca, y agregó que la ciudad "va a hacer un buen uso del dinero".

Según el paquete de ayuda que se está elaborando en los comités de la Cámara esta semana, todos los estados y el Distrito de Columbia recibirían al menos $ 500 millones, pero la mayor parte del dinero destinado a los estados se distribuiría en función de su porcentaje de trabajadores desempleados a nivel nacional.


Hutchinson dijo que se opuso al precio de $ 1,9 billones del plan y la estrategia de utilizar cifras de empleo para guiar el flujo de dinero a los gobiernos estatales y locales.

"Eso es realmente un desincentivo para el crecimiento económico y las personas que trabajan", dijo Hutchinson a The Associated Press. "Dije que la única forma justa de hacerlo es distribuir dinero a los estados sobre una base per cápita. Eso es justo, es indiscutible y creo que, en general, la mayoría de los gobernadores lo entienden y quieren ".


Los gobiernos locales obtendrían $ 130,2 mil millones y los gobiernos tribales recibirían $ 20 mil millones.


El dinero podría usarse para cubrir los costos incurridos debido a la pandemia y la pérdida de ingresos y para abordar el impacto económico negativo de la enfermedad.


El Congreso proporcionó $ 150 mil millones en asistencia directa a los gobiernos estatales y locales en un paquete de ayuda anterior que se convirtió en ley en marzo pasado.


Los miembros del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes debatieron el viernes los méritos del gasto para los gobiernos estatales y locales.


La representante Carolyn Maloney, presidenta demócrata del comité, dijo que los estados y las comunidades están desesperados por recibir ayuda en un momento en que la pandemia continúa cobrando vidas y medios de subsistencia.


“Este dinero permitirá a estos gobiernos distribuir vacunas más rápidamente, expandir las pruebas de manera más amplia y mantener servicios vitales en todo nuestro país”, dijo Maloney. "También ayudará a las economías de Main Street y salvará los puestos de trabajo de nuestros maestros, socorristas y otros trabajadores esenciales".


Los legisladores republicanos describieron los 350.000 millones de dólares propuestos en gastos como un despilfarro que a largo plazo podría provocar inflación y un colapso económico.


El representante James Comer, el republicano de mayor rango, dijo que los estados todavía tienen dinero para gastar del paquete de ayuda que el Congreso aprobó en marzo pasado. Reprodujo un videoclip del gobernador de California, Gavin Newsom, que habló recientemente sobre cómo los ingresos superiores a los esperados permitirían al estado aumentar sus reservas de efectivo.


“A pesar de este superávit, California todavía está recibiendo $ 41,2 mil millones adicionales en dólares de los contribuyentes de este fondo para sobornos de $ 350 mil millones”, dijo Comer. Continuó describiendo el gasto como un "gran rescate estatal azul".