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Biden elimina los requisitos laborales de Trump para Medicaid



Los afiliados a Medicaid ya no tendrán que demostrar que están trabajando o realizando otras actividades para mantener su cobertura de salud, anunció el viernes la agencia que administra el programa.

En 2018, la administración de Donald Trump invitó a los estados a solicitar permiso federal para imponer nuevas cargas a algunos beneficiarios de Medicaid, incluidos requisitos laborales y nuevos costos de bolsillo. La administración promocionó estos requisitos laborales, que se aplican a otros programas como la asistencia alimentaria, como una forma de que los estados fomenten el trabajo entre las personas de bajos ingresos que dependen del programa para su atención médica.


En realidad, el objetivo subyacente era reducir las listas de beneficios y castigar a las personas de bajos ingresos por su estatus. En el único estado, Arkansas, donde la política se implementó por completo, rápidamente llevó a 18,000 personas a perder sus beneficios de salud, lo que representa más del 20% de los afiliados a Medicaid sujetos a los requisitos laborales.


En total, 19 estados solicitaron la aprobación federal para imponer requisitos de trabajo. Cuatro estados detuvieron la política luego de fallos judiciales en su contra. Está programado que la Corte Suprema escuche los argumentos orales el próximo mes en un caso presentado por la administración Trump para restaurar los requisitos laborales. Según los términos de un proyecto de ley de ayuda COVID-19 promulgado el año pasado, los estados acordaron no hacer cumplir los requisitos laborales para aceptar fondos federales de ayuda pandémica.

La administración del presidente Joe Biden comenzó el viernes el proceso de desentrañar la política de Trump. En una carta a las autoridades de Arkansas, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) federales informaron al estado que CMS rescindirá su aprobación previa de los requisitos de trabajo.


El anuncio del viernes es simplemente el primer paso en un proceso, pero actualmente ningún estado está haciendo cumplir los requisitos laborales debido a las órdenes judiciales y el paquete de ayuda COVID-19.


“CMS ha determinado de manera preliminar que permitir que el trabajo y otros requisitos de participación comunitaria entren en vigencia en Arkansas no promovería los objetivos del programa Medicaid”, dice la carta de Elizabeth Richter, administradora interina de CMS. Politico informó por primera vez el cambio de política el jueves.

A diferencia de la administración anterior, la actual sostiene que el objetivo central del programa Medicaid es brindar atención médica, no negar beneficios a las personas elegibles.


La política de requisitos laborales fue siempre una solución en busca de un problema. La gran mayoría de las personas que usan Medicaid ya trabajan, y la mayoría de las que no lo hacen (o no buscan trabajo o voluntariado) tienen razones, como afecciones médicas, que hacen que el trabajo y otras formas de "participación comunitaria", como definido por la administración Trump, impráctico o incluso imposible.


La administración de Biden cita la pandemia como otra razón para poner fin al programa de requisitos laborales. "La pandemia de COVID-19 ha hecho inviable la participación de la comunidad", dice la carta.


Los estados que aún deseen cumplir con los requisitos laborales pueden optar por emprender acciones legales para revertir la nueva política de administración de Biden.


La administración Trump también fue hostil a Medicaid de otras maneras.


Menos de dos semanas antes de que Trump dejara el cargo, CMS aprobó el plan de Tennessee para convertir su programa Medicaid en una "subvención en bloque", que reduciría los fondos federales para el estado, lo que probablemente llevaría a que menos personas tuvieran acceso a cobertura médica. La administración de Biden tendrá que revisar el plan. Además, la Casa Blanca de Trump propuso recortar el gasto federal en Medicaid en más de $ 900 mil millones durante 10 años, y Trump respaldó el proyecto de ley de salud aprobada por la Cámara de Representantes Republicana en 2017 que habría recortado los fondos del programa en más de $ 800 mil millones en una década. .