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Biden apunta a reducir la confusión burocrática para los servicios gubernamentales


El presidente Joe Biden firmará el lunes una orden ejecutiva destinada a ahorrar tiempo y frustración a los estadounidenses cuando buscan una amplia gama de servicios federales, como renovar pasaportes, solicitar beneficios del Seguro Social y recibir ayuda después de desastres naturales.

La Casa Blanca dio a conocer detalles sobre la orden el lunes, antes de una firma planificada por la tarde por Biden. Partes de la orden también se proporcionaron con anticipación a grupos de defensa que han pedido al gobierno que mejore su nivel de servicio al público.


La orden tiene como objetivo reducir la confusión burocrática actual, bajo la cual las personas a menudo tienen que visitar las oficinas, soportar largas llamadas telefónicas o luchar con las demoras del correo y las máquinas de fax cuando intentan comunicarse con las agencias federales.


Dos altos funcionarios de la Casa Blanca dijeron que esperan que pueda ayudar a renovar la fe en el gobierno y la democracia en un momento en que la profunda polarización política ha erosionado la confianza en las instituciones estadounidenses.

Esa es una tarea difícil, considerando que el gobierno federal ha persistido en sus formas torpes a pesar de los repetidos intentos durante generaciones para hacerlo más ágil. El presidente Bill Clinton se comprometió en 1993 a "reinventar el gobierno" con un grupo de trabajo interinstitucional.


El país ha experimentado un fuerte repunte económico a medida que los programas de ayuda al coronavirus enviaron dinero directamente a los estadounidenses. Pero el apoyo al presidente se ha desplomado a medida que Estados Unidos enfrenta una inflación en un máximo de casi cuatro décadas y la pandemia de coronavirus persiste.


La nueva orden ejecutiva debería llevar los servicios gubernamentales a la era digital, dijo Bill Sweeney, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de AARP, una asociación para estadounidenses mayores.


"Hacemos nuestras operaciones bancarias en línea", dijo Sweeney. "Hacemos nuestro trabajo en línea. Podemos pedir alimentos en línea. Podemos pedir alimentos desde nuestro teléfono. Creo que la gente está acostumbrada a eso ahora y están exigiendo que el gobierno se mantenga al día como bien."

El objetivo es implementar la mayoría de los cambios de la orden en 17 agencias federales durante el próximo año. Los funcionarios dijeron que los fondos existentes deberían ser suficientes para que las agencias paguen por las mejoras y que un mejor servicio y eficiencia finalmente ahorraría dinero al gobierno. Biden planea firmar la orden el lunes por la tarde.


El gobierno ha identificado 35 proveedores de servicios en agencias federales que pueden reducir las cargas administrativas y desarrollar “nuevas herramientas y tecnologías en línea que pueden brindar una experiencia de cliente simple, fluida y segura”, según una hoja informativa obtenida por The Associated Press.


Para los jubilados y los casi 4 millones de estadounidenses que cumplen 65 años cada año, la orden requiere que puedan reclamar los beneficios del Seguro Social en línea con mayor facilidad. Los beneficiarios de Medicare deben poder acceder a herramientas personalizadas en línea para ahorrar dinero en medicamentos y administrar su atención médica. Los contribuyentes podrán programar devoluciones de llamada con el IRS en lugar de esperar en espera o tener que manejar problemas a través de cartas y faxes.


Para los viajeros, los estadounidenses podrán renovar sus pasaportes en línea en lugar de tener que imprimir formularios y pagar con un cheque en papel o un giro postal. Las nuevas máquinas de seguridad y computadoras con funciones de detección avanzadas agilizarán el proceso de pasar por las líneas de seguridad para los aproximadamente 2 millones de personas que vuelan a diario.

Los 45 millones de personas con deudas estudiantiles podrán administrar sus préstamos federales a través de un solo portal, en lugar de varios sitios web con diferentes contraseñas. También se reducirá el papeleo para las personas que buscan la condonación de préstamos.


Los desastres naturales afectan a unos 25 millones de hogares y pequeñas empresas de EE. UU. Cada año. A los sobrevivientes que buscan ayuda federal ya no se les debe exigir que completen múltiples formularios en varias agencias, al mismo tiempo que pueden usar inspecciones virtuales e imágenes de teléfonos inteligentes de los daños para respaldar las reclamaciones.


Los veteranos militares deben poder acceder a sus beneficios con un solo inicio de sesión. Las familias más pobres deberían encontrar más fácil certificar sus ingresos e inscribirse en programas elegibles de la red de seguridad social sin el papeleo adicional. Los programas de préstamos para pequeñas empresas y agricultores serán más receptivos. Las familias que reciben ayuda alimentaria deberían poder comprar alimentos en línea. Debería ser más fácil actualizar las direcciones postales con el gobierno o cambiar los nombres con la Administración del Seguro Social.


Anne Zimmerman, contadora con sede en el área de Cincinnati, dijo que los cambios en el orden son necesarios porque las empresas con frecuencia están solas cuando navegan por la burocracia federal. Como copresidenta del grupo de defensa Small Business for America's Future, la Casa Blanca le informó sobre la orden antes del anuncio.


"Es necesario porque las cosas realmente han empeorado", dijo Zimmerman. "Hay un laberinto demasiado grande para abrirte camino cuando estás tratando de lidiar con el gobierno".


Los funcionarios de la Casa Blanca esperan que los cambios mejoren las relaciones de la gente con el gobierno. Los formularios en línea también podrían reducir los riesgos de fraude, mientras que la administración toma medidas para