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Activista líder en cambio climático busca movilizar a los estadounidenses mayores


Con una generación más joven cada vez más enfocada en el problema del aumento de las temperaturas globales, el destacado activista ambiental y autor Bill McKibben está lanzando un nuevo movimiento de base para movilizar a los estadounidenses mayores para combatir el cambio climático y trabajar en temas relacionados con la justicia social.

McKibben, de 60 años, se ha asociado con los cofundadores Akaya Windwood, una consultora sin fines de lucro de 65 años, y Vanessa Arcara, una millennial que trabajó en 350.org, para movilizar a los estadounidenses mayores. Su nuevo grupo, conocido como Third Act, tendrá un lanzamiento suave esta semana y un lanzamiento completo a principios del próximo año.


"Third Act es para personas como yo, es decir, mayores de 60 años, los baby boomers y la generación silenciosa por encima de ellos", dijo McKibben a Yahoo News. “Ahora está muy claro que los jóvenes, no solo en el clima, sino en otros temas importantes como los derechos civiles, están haciendo lo que hay que hacer. Las personas mayores no solo deben asignar los problemas más difíciles del planeta a los jóvenes de 17 años como tarea ".

McKibben ha pasado la mayor parte de su vida defendiendo el medio ambiente. Comenzó su carrera como escritor para la revista New Yorker y como autor de libros como "The End of Nature", uno de los primeros libros populares sobre el cambio climático. En 2008, McKibben y un grupo de estudiantes de Middlebury College, donde enseña como académico distinguido, fundaron 350.org, un grupo que continuaría desempeñando un papel destacado en los esfuerzos para detener el cambio climático, incluida la organización de la masiva 2014 ”. People's Climate March ”en la ciudad de Nueva York.


Pero McKibben es relativamente atípico para un activista del cambio climático en al menos una forma: es un baby boom. Y aunque los boomers son estereotipados como ex-hippies que fetichizan los productos orgánicos, en promedio son más conservadores políticamente que los estadounidenses más jóvenes y es menos probable que califiquen el cambio climático como una de las principales preocupaciones o se involucren en activismo para abordarlo.


Instar a los gobiernos, universidades, corporaciones y otras instituciones poderosas a cambiar sus caminos frente al cambio climático se ha convertido en un foco de activismo cada vez más común en los últimos años, pero como cualquiera en las recientes grandes protestas en torno a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow, Escocia. Te puedo decir que tienden a compartir un rasgo común: las multitudes se inclinan hacia los jóvenes, a menudo muy jóvenes.


Ese es un problema para el movimiento climático, ya que los estadounidenses mayores tienen la mayor cantidad de dinero, tiempo libre e influencia política para contribuir.

McKibben y sus socios esperan que las personas que pueden haber marchado por los derechos civiles o contra la Guerra de Vietnam se reincorporen al activismo de su juventud y se unan a la generación millennial y a la Generación Z en su esfuerzo por prevenir un cambio climático catastrófico. La otra área principal de enfoque inicial será la defensa de los derechos de voto, a partir de los esfuerzos liderados por los republicanos para hacer que la votación sea más difícil, como la reversión de la votación por correo.


Windwood le dijo a Yahoo News que eligieron esas dos causas aparentemente dispares porque ambas son cuestiones clave de derechos civiles, porque tanto los efectos negativos del cambio climático como la privación de derechos de los votantes recaen de manera muy desproporcionada en las personas de color. "Lo que une a estos dos ... es la equidad racial y la justicia", dijo. "Siempre estaremos haciéndonos esa pregunta: ¿cómo se juega aquí la raza, la nacionalidad?"


Las encuestas muestran que los millennials y los miembros de la Generación Z, en términos generales, serían estadounidenses nacidos desde 1980, son los más propensos a decir que el cambio climático debería ser una de las principales preocupaciones del gobierno. Pero la participación de votantes aumenta con la edad. En las elecciones presidenciales del año pasado, la Oficina del Censo de EE. UU. Informó que "la participación de votantes fue más alta entre las personas de 65 a 74 años con un 76%, mientras que el porcentaje fue más bajo entre las personas de 18 a 24 años, con un 51,4%".


La riqueza está aún más sesgada por la edad. En diciembre de 2020, el Banco de la Reserva Federal de St. Louis informó, el año anterior, que los hogares encabezados por personas de 25 a 35 años tenían $ 24,000 en riqueza promedio, en comparación con $ 269,000 entre las familias de 65 a 75 años.

Por tanto, razona McKibben, para hacer que las instituciones poderosas se enfrenten al cambio climático, las personas mayores deben participar. “[Las personas mayores] deben comenzar a asumir una responsabilidad real, en parte porque nosotros causamos los problemas y en parte porque no se pueden resolver sin nosotros”, dijo. "Votan en cantidades tan grandes y controlan un porcentaje tan absurdo de los activos financieros de la nación".